佛学知识: 武则天为什么信奉佛教

淘宝        2020-02-14   来源:qy雪路浪游

佛教在当时的唐代社会有着及其广泛的影响。武则天为了更好的利用佛教的巨大社会力量来巩固自己的政权,大规模的提倡佛教,并自身信奉佛学。

最初,武则天信奉佛教是源于其母亲的影响。武则天的母亲是一位虔诚的佛教徒,武则天幼小时候母亲对她施以佛教启蒙,一定程度促进了其后来信奉佛教。武则天的出生地是山西文水县,小时候家庭环境不错,父亲是唐朝的开国功臣,母亲是隋朝显贵、宰相杨达之女。隋朝的两位皇帝是佛教的坚决拥护者,佛教在隋朝的地位自然非同一般,武则天小小年纪就在母亲构建起的佛教氛围中熏陶渲染,武则天的信仰取向必然会受到很大的影响,再加上她日后的生活经历,就更使这份信仰深深扎根在她内心深处。众所周知,武则天的第一任丈夫是大名鼎鼎的唐太宗李世民,他虽然是道教信徒,可是对佛教也表现出了极大的热情。

关于武则天与佛教的传说很多,其中一个广为流传的就是武则天由婆罗门女转世传说。

传说很久很久以前,释迦牟尼佛带着众弟子外出化斋,遇见了一群小孩。这些小孩正在路边玩沙子,忙得不亦乐乎,对佛祖的大驾光临视而不见。只有一位长得很可爱的女孩子,半戏半真地从地上捧了一捧沙,走到释迦牟尼面前,将沙子放在了佛祖的饭砵内。释迦牟尼客气地接受了这份特别的施舍。

大弟子舍利佛挺生气,心想这小毛孩太过分了,竟敢用沙子戏弄佛祖!于是就问释迦牟尼:师尊,刚才那女孩子如此冒犯您,您怎么一点儿也不生气,反而任由她胡闹?释迦牟尼微笑道:此女千百年后,要在东震旦国为王。现在我若不接受她的沙子,将来她会试图去破坏佛法。我接受了她的沙子,让她结下善缘,她将来做王时才会弘扬佛法。

东震旦国,指的就是中国;那个用沙子戏弄佛祖的小丫头,自然是指武则天。

当然,武则天自身也确实是非常信奉佛教的,我们念的开经偈就是《华严经》翻译圆满,武则天因体会经义的玄妙希有,非常地欢喜,有感而发写下的开经偈。

开经偈

武则天(唐)

无上甚深微妙法,

百千万劫难遭遇;

我今见闻得受持,

愿解如来真实义。

这首偈的由来,据说是武则天做皇帝的时候。由于武则天是虔诚的佛教徒,她对于华严经非常地爱好。总觉得晋译的六十华严欠缺得太多了,不完整,感觉到非常地遗憾,所以就派了特使到印度去求这部经,看看有没有完整的本子,在这时候于阗国的三藏法师得到有这个本子,她就连法师一起请到中国来,这个法师是实叉难陀,请他来之后,主持翻译华严经。实叉难陀法师在西域是非常有声望,知名度相当高的一位法师,我们中国这些大德,乃至于帝王,对他都非常景仰,皇帝亲自聘请实叉难陀法师到中国来。实叉难陀法师来的时候,带来了华严经,也不完整;但是比晋译的经多出了九千颂,所以一共有四万五千颂,大经的义趣已经能够看得出来了。译场规模也非常大,武则天自己也常常去参与。翻成之后,武则天初阅《华严经》时,因体会佛法的高妙稀有,非常欢喜,故有感而发,给这个大经题了一首开经偈,这就是我们现在念的开经偈。

武则天在位时候,大兴寺庙,大量的禅林寺院拔地而起,根据《唐 会要》的记载,在京兆地区的三十八所著名佛寺中,居然有三成都建于武则天时期,当时 大兴土木修建佛寺之风可见一斑。此外,由于武则天称帝后以洛阳为都城,洛阳龙门石窟 的建造在这一时期也受益颇多。而修建 于武则 天统治时期的显庆五年(公元 660 年 )至长安四年(公元704 年)期间的石窟和佛龛占唐代修建总数的三分之二以上。

武则天大兴佛教的行为不仅对其个人具有政治和信仰上的双重意义,而且由于其一代女皇的特殊身份地位,她的崇佛之举对后世产生了深远的影响,对佛教在后世 的流传功莫大焉。

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